中国古代封建王朝,为什么商人的地位非常低?

古代是“士农工商”,商人排名最后。与今天是形成鲜明的对比。不过有一点是相同的,就是商人不能从政。这也是古代官场的禁忌。

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商人,最早是指商朝人,因为商朝人擅长做贸易,所以后来也将从事贸易经营等职业的人称为商人。

先秦时期商人的地位并不低,孔子弟子之一的端木赐,也就是表字子贡那位,是春秋时期鲁国的大商人,生意做得很大,与许多诸侯国的国君都能平起平坐。

协助勾践灭吴的谋臣范蠡,最后也是退隐江湖当了商人,自号“陶朱公”,三次散尽家财,他在历史上地位很高,被誉为“商圣”。

秦国的国相吕不韦,本身也是卫国大商人,最后认为在赵国当质子的异人奇货可居,于是在异人身上不断投资,最后果然异人登基当了国君,而吕不韦也因此成为国相。

由此可见,商人的地位原本并不低,可是在汉武帝之后,朝廷将盐铁收归国有,以农耕为本,打击投机倒把的行为,商人的地位才慢慢变得越来越低。

后世的封建王朝,虽然名义上的货币是以铜钱为交易基础,但是真正的货币本位是粮食,只有粮食才是真正的硬通货。

粮食这种关系到国计民生的东西政府是不可能让这个行业存在暴利的,但是商人逐利的本性又让他们舍不得放开粮食这样大宗的生意,虽然粮食不像盐铁那样利厚,但是粮食的数量远超盐铁,而在封建时代的官僚多是地主阶层,他们本身就是粮食生产的拥有者,所以他们自然对还要盘剥他们一手的商人阶层发自本能地厌恶,所以在政策上压制商人也是很正常的。

一般王朝开国时期为了社会稳定,多少都会采取“劝课农桑”的政策,而“士农工商”四民之中,士是朝中官员社会栋梁,农民是社会的根本(所谓耕读传家,农民也是潜在的士大夫阶层,虽然只有极少数人才能完成跨越),工人虽然地位不高,但毕竟是劳动者,没什么好让人诟病的,只有商人不事生产却拥有让官僚都羡慕的巨额财富,而商人获取暴利的行为明显不符合封建社会的标准道德观,所以在四民之中,商人的地位最低。

尤其是明朝前期,朱元璋做为贫苦家庭出身的孩子,对于地主和富商有一种天然的憎恶感,所以明初商人的地位降到了历史最低点,当时的首富沈万三都被朱元璋发配云南了,并且商人不允许穿丝绸衣服,子孙也不能参加科举(上有政策下有对策,后来都是当官家人再经商,像后来的大学士张四维、许国家里都是富商)。

这是由生产力的发展水平决定的。农业是封建王朝的立国之本。重农抑商是封建王朝的基本国策。所以,商人在封建社会的地位不高。

商人在古代地位之所以不高,是因为他们不种一亩田,不织一尺布。他们能做的就是把这个城镇甚至是这个国家的货物搬运到别处,以赚取差价为主要的生存手段。所以古代的皇帝贵族甚至是农民都觉得他们靠偷奸耍滑来生存。这也就诞生了一个词语,奸商。

古代商人地位低的原因是多方面长久以来造成的。

首先从经济上来说,古代中国主要以农耕文化为主,小农经济,这种经济的特征就是自给自足,统治者只需要定期按时的找百姓收取各种赋税(农业税和土地税)以及人头税。各个时期的变法也都是围绕土地进行的。而其他重要的盐、金属等物资,都是由统治者掌控。所以,古代商业市场经济的发展没什么条件,其次,在统治者眼中,这些经济活动并不能产生价值。

其次从政治制度方面来说,古代中国封建王朝在小农经济的基础上必然对应的政治制度就是封建专制和家天下,统治者只要将农民和土地这两方面的问题处理好,那么统治就很稳定。而商人的经济活动造成了人员流动和钱财货币流动,这些对于皇帝来说都是影响统治稳定的,所以当然,就要重农抑商了。

再就是从文化以及其他方面的因素来说,中国传统文化认为民以食为天,而占主体地位的汉族群体的性格趋向于内敛保守,这两方面的因素导致了老百姓自给自足,小富即安的心态,对于商业活动不那么热衷。这就造就了古代商人的地位比较低下。

中国自古至今都讲究"耕读传家",拥有土地和学习儒家经典是古代人们向往的,和引以为荣的。"民以食为天"人们对土地的追求是现在人们远远所想不到的。在儒家思想中,义和利是相对的,而商人重利。其次,商人的作用在于货物流通,在古人眼中,商人并没有生产出什么价值。最后,在当时统治者看来,经商带来的人员和财富上的流通,会影响统治的稳定,所以重农抑商。故而"士农工商",商人在古代的地位是最低的。



中国位于欧亚大陆的边缘,从整个欧亚大陆上来看,中国在人类社会早期的地理优势是非常明显的。东南直面太平洋,这个障碍要到大航海时代后期才能被突破;西南地区有高耸入云的青藏高原阻隔,西北面则是沙漠和草原,唯一的出路还被以长城隔断。如此一来,中国拥有了得天独厚的关门发展的地理优势。

早期人类的生存主要靠土地的产出。中国的地理环境进一步强化了这一特点。中国地区又是欧亚大陆上非常优质的产量区,中国人又最早发明了垄耕法,粮食产量大大提高,人口持续增长,这成为历朝历代建国强国之本。

农民的基础地位得到了统治者的保护。而商人主要是从事交换,中国历来认为商人是寄生虫,从交换中牟利,但本身不创造财富。可是事实上,商人通过交换商品,可以使整个地区实现自然禀赋的最优配置。就是这个地区适合发展生产什么就去发展什么,至于其他的商品通过流通交换解决,没有必要面面俱到。这样对于整个社会来说,可以将有限的生产力发挥到极致。

但是这个问题古时的统治者未必能够意识到。而且商人具有天生的流动性,对于希望将庶民牢牢固化在土地上的统治者来说,是不愿意见到的。因此商人被列为士农工商之末,也就顺理成章了。

由于封建社会王朝的打压。

商朝时期,已有专门做买卖赚钱的群体。周朝灭商后政府允许商朝遗民继续做买卖,并称之为商人,当时商人受严密监视。其后商人地位一度有提高,但商鞅变法时期,秦国严厉打击商业,借此提高农业的地位,后来历代封建王朝沿用重农轻商的政策。

唐朝时期,由于国家开放,商人地位再度提高。其后商人地位再次受打压,并形成“士农工商”的职业排名,清朝时期的闭关锁国政策令商人地位严重受打击。中华民国时期,政府鼓励工商,商人地位大幅提升,更成为爱国救亡的主力军,至今商人已属于社会较上层的人物。

要想弄明白这个问题, 就要理解中国古代的阶级划分。中国古代的阶级划分依次是士农工商。士农工商是古代四种民众的总称, 分别指:读书人、农民、百工、商人,并且按顺序规定了这四类人的社会地位,其中商人排在最后一位, 所以从古至今商人的地位都很低,由此观之古人看不起商人也就不奇怪了。那么问题来了, 商人为什么排在最后一位呢?这就要从士农工商等级划分的开始、发展和延续来解读了。当我们了解了等级划分的发展历程之后, 上面的问题就很容易理解了。


一:士农工商划分的开始和目的

士农工商的划分始于春秋时期的齐国。 当时的齐国出现了严重的财政危机,国库空虚, 同时还面临着复杂的外部环境,各邻国之间不断发生战乱,对齐国也是虎视眈眈。在这种情况下,齐国的国相管仲在齐桓公的支持下开始实行变法。


《管子·小框》中记载:“士农工商四民者,国之石(柱石)民也”。意思就是士农工商这四种行业的人,是国家柱石一样的人。在这里,管仲对士农工商这四类人做了客观的评价,肯定了他们对国家的贡献,丝毫没有诋毁、贬低哪个阶级,尤其是商人的意思。管仲不但没有诋毁、贬低商人,而且在管仲担任国相期间十分重视商业,并且实行了一系列的重商政策,这些政策使得齐国的商业发展迅猛,最终致富成为一个强国。


《淮南子·齐俗训》中曾对管仲变法做过一些记载:“是以人不兼官,官不兼事,士农工商,乡别州异。是故农与农言力,士与士言行,工与工言巧,商与商言数”。从这段记载中可以看出,管仲变法其实是把社会各阶层按职业来划分管理。管仲将全国的人按职业划分为了士、农、工、商四类人,而且让这四类人分开居住,并且每一个行业的人只能讨论自己这一行业的事情,不能跨行业讨论。这种模式的划分不但没有阶级的歧视和压迫,而且还促进了行业的细化和发展。所以,士农工商的划分,刚开始时是利大于弊的。

管仲


二:阶级划分的开始

士农工商开始出现阶级的压迫和歧视,始于战国时期的秦国。战国时期秦国的秦孝公继位后,决心改革图强,便下令招贤。法家代表人物商鞅自魏入秦。后来,商鞅在秦孝公的支持下开始在秦国变法。商鞅变法的主要思想就是“耕战”,他的经济思想就是为强国服务、为战争服务的经济思想。所以在经济上主张重农抑商,也就是从这时候起,士农工商开始出现阶级的压迫和歧视,商人成为四民之中地位最低的一类人。在重农方面,商鞅奖励耕织,特别奖励垦荒。生产粮食和布帛多的人不仅可免除本人的劳役和赋税,还可以获得爵位。在抑商方面,商鞅限制商人的经营范围,对商人征收很重的商税,甚至规定经商破产的人要被收为官奴。


这些“重农抑商”的政策极大的调动了秦国百姓的积极性,使得秦国的农业得到了极大的发展,但同时也在很大程度上抑制了秦国商业的发展。虽然这些政策抑制了商业的发展,但是这些政策却是非常符合那个时代列国争雄的特点的。而且也使得秦国迅速崛起为当时最强大的国家,并且最终吞并六国,一统天下。


由此观之,秦国为了在战国那个时代争雄,采取了“耕战”的治国思想,也由此开启了“重农抑商”的政策,也就是从这时候开始,士农工商开始出现了阶级的压迫和歧视。

商鞅


三:历朝历代的沿用

秦国灭亡之后, 士农工商阶级的划分并没有得到改变,重农抑商的政策不但没有得到废除,反而进行了大力的继承和“弘扬”。这是为什么呢?秦国实行“耕战”的国策,重农抑商是可以理解的,但是为什么秦国灭亡之后,历朝历代还会沿用呢?


这是因为重农抑商的政策与统治阶级的经济基础和阶级利益是分不开的。中国封建社会的经济基础是自给自足的自然经济,这就要求有固定的的人员依附于土地。农民便是依附于土地的群体,而且农民要对国家承担税、赋、役三项义务,而其中任何一项都要求人员有相对固定的住所以及较为顺良的性格。人员固定使得赋税方便收取、劳役便于支派。封建社会的户籍制、保甲制都是为了限制人员的自由流动而制定的。


而商人以追求经济利益为主要目的,其天然的流动性必然不受统治阶级的欢迎,而且商人追逐利益的本性和冒险精神都使得这个群体难以忍受统治阶级的盘剥,与此同时,商人通过商品交换、囤积居奇、高利贷等方式盘剥农民,还有就是商业活动的风险性和收益性会吸引一部分农民舍本求末,去从事商业活动。这些都会削弱封建王朝的统治基础。于是在统治阶级不怀好意的描述下,商人在社会大众中的职业形象日渐沉沦,商人成了唯利是图的代名词,而商人本身有限的话语权无法为本阶层正名,加之国人久已有之的仇富心理,更加使得商人的整体阶层地位低下。

古代读书人(图片来源于网络)


古代农耕图(图片来源于网络)


古代百工图


古代商业活动


综上所述:封建社会士农工商阶级的划分, 始于春秋时期的齐国,形成于战国时期的秦国,后为各封建王朝沿用,其主要目的就是为了维持封建统治阶级的统治秩序和利益。


了解了士农工商阶级的开始、发展和延续,那么中国古代看不起商人也就不奇怪了。

现在也不高啊!只是当今钱多后,被拜金主义者们恭维。而真正地位高的是钱学森、袁隆平、掦利伟,以及战斗在各条战线的普通劳动者。

在古代封建社会中,商人的地位是非常低的,社会普遍存在四个阶层,即士、农、工、商,商人在古代可以说备受歧视,虽然自己有钱,但不能随便穿丝绸的衣服,子孙也不能入朝为官,而且经常会面临被封建统治者抄家的危险。

到了明清的时期,商人的地位开始慢慢上升,清朝更是出现“红顶商人”,商人也可以参与国家的建设治理,经过改革开放到了二十一世纪,商人的地位简直处于社会的最顶层,为什么商人从封建王朝到现代社会,自己的地位会出现飞跃式的上升。

1、儒家思想的束缚

在古代,封建统治者都是以儒家学说来统治人民的思想,儒家思想讲究与人诚信、坦诚相待,而商人做生意难免会出现缺斤少两,更有甚者会为了财富谋害别人的生命,这与儒家学说产生了非常严重的对立,“无奸不商”更是揭露出商人的真面目,因此为了宣扬儒家宽厚、仁爱的思想,维护社会风气,必须对奸诈的商人进行打压,时间一长,商人的地位自然就非常低。

2、封建社会是农耕文明

在两千多年的封建王朝中,一直是讲究“男耕女织”的社会,社会生产力低下,人民只为吃饱饭并没有太大的需求,自然对贸易需求大大降低,因此在古代商品贸易经济并没有高度发展,加上交通不发达,贸易的距离只能小范围的进行,更多的商人只是以“货郎”的身份走街串巷贩卖物品,为了做生意经常居无定所,简直就是流浪人员一般,古代人讲究安稳,希望读书将来好中状元,对于货郎这些人自然不会高看一眼。

3、货币不发达

商人贸易最重要就是要有货币的支持,秦汉时期钱币主要是金属的货币,一千贯串在一起都有几十斤重,不仅财务不安全,贸易的规模也不会很大。商人一生追求笨重的金钱粪土,清高的读书人自然会嗤之以鼻。而且古代社会是专制社会,封建统治者最怕别人造反,一旦有人富可敌国,谁都保不准他会干什么事,如果他资助了造反的乱贼,皇帝又要换了别人来做。

后来随着商品经济的发展,而且进入到新时代,一个国家的繁荣自然要靠经济来带动,需要商人来建设国家,因此在新世纪,商人的地位会越来越高,更多人想做生意当商人,更想挣非常多的钱。


在古代封建社会中,商人的地位是非常低的,社会普遍存在四个阶层,即士、农、工、商,商人在古代可以说备受歧视,虽然自己有钱,但不能随便穿丝绸的衣服,子孙也不能入朝为官,而且经常会面临被封建统治者抄家的危险。

到了明清的时期,商人的地位开始慢慢上升,清朝更是出现“红顶商人”,商人也可以参与国家的建设治理,经过改革开放到了二十一世纪,商人的地位简直处于社会的最顶层,为什么商人从封建王朝到现代社会,自己的地位会出现飞跃式的上升。

1、儒家思想的束缚

在古代,封建统治者都是以儒家学说来统治人民的思想,儒家思想讲究与人诚信、坦诚相待,而商人做生意难免会出现缺斤少两,更有甚者会为了财富谋害别人的生命,这与儒家学说产生了非常严重的对立,“无奸不商”更是揭露出商人的真面目,因此为了宣扬儒家宽厚、仁爱的思想,维护社会风气,必须对奸诈的商人进行打压,时间一长,商人的地位自然就非常低。

2、封建社会是农耕文明

在两千多年的封建王朝中,一直是讲究“男耕女织”的社会,社会生产力低下,人民只为吃饱饭并没有太大的需求,自然对贸易需求大大降低,因此在古代商品贸易经济并没有高度发展,加上交通不发达,贸易的距离只能小范围的进行,更多的商人只是以“货郎”的身份走街串巷贩卖物品,为了做生意经常居无定所,简直就是流浪人员一般,古代人讲究安稳,希望读书将来好中状元,对于货郎这些人自然不会高看一眼。

3、货币不发达

商人贸易最重要就是要有货币的支持,秦汉时期钱币主要是金属的货币,一千贯串在一起都有几十斤重,不仅财务不安全,贸易的规模也不会很大。商人一生追求笨重的金钱粪土,清高的读书人自然会嗤之以鼻。而且古代社会是专制社会,封建统治者最怕别人造反,一旦有人富可敌国,谁都保不准他会干什么事,如果他资助了造反的乱贼,皇帝又要换了别人来做。

后来随着商品经济的发展,而且进入到新时代,一个国家的繁荣自然要靠经济来带动,需要商人来建设国家,因此在新世纪,商人的地位会越来越高,更多人想做生意当商人,更想挣非常多的钱。

长期以来,中国人的财富来源,主要是两个,耕读。(耕读传家久,读书继世长)

耕是种田,农业生产,这是最主要也最正当的,因此地主在旧时代是得到尊敬的,他们靠土地、靠农业生产发家。然后就是靠读书,读书本身是不挣钱的,但“学而优则仕,书中自有黄金屋”,这就是通过科举获取功名,当官享受俸禄,但其实也是靠农业生产提供的物质条件。

而且古时候,中国人有一个习惯思维,就是除了种田和当官以外的致富肯定是有问题的,这也造成中国长期以来是瞧不起商人。

另外中国自古以来的文化传统,形容商人的用词往往都是含有贬义。例如,“为富不仁,无商不奸,不义之财”。

商人逐利的本性决定了他们注定不会被统治者相信。宫廷的皇帝显贵们可以给予他们各种通关文书和经商的特许权远赴异国他乡为贵族皇室带来奇珍异宝,以满足他们的骄奢淫欲。

但这些统治者们也清楚地知道,这些今天为他们效劳的商人,明天就可以为更高的筹码背叛他们寻找出价更高的主人。

像春秋战国时候的兼并战争,间谍地探入往往都是以商人的身份进行。这也是当时每个国家都清楚的事情。所以商人在以农业为基础的经济社会中是不被允许执政的。

而且以古代的教化思想来说,商人的这种谋利思想在古代也是不被允许传播的。因此,在中国古代社会中,对商人的打压是必不可少的。

我是历史兴趣研究者@执笔布袋侠 ,

以上内容皆为个人论述,不可成为一家之言,有不足和不当之处还请斧正。互相学习,共同进步。

中国自古以农业为本,这是中国地理特点决定的,也是中国专制主义的政治特点决定的。从本质上看,商业讲的是平等交换,商人就会追求公平,而这和中国历代的专制思想是违背的,所以不能被推崇。而农民很多时候要看天吃饭,容易养成迷信崇拜和相信权威的特点,这才是统治者需要的。

商人不事生产,专门逐利,囤积居奇,扰乱民生。

古代小农经济,农耕被认为是最重要的生产方式,至于商人,封建统治者认为商人没什么用,所以地位最低。

经济基础决定上层建设,这是导致中国古代商人地位不高的主要原因,同时还有就是古人对商人的不好印象,也导致了中国古代商人的地位不高的原因之一。

经济基础决定上层建筑,上层建筑是建立在经济基础之上的意识形态以及与其相适应的制度、组织和设施。众所众知,中国古代是农业经济社会,农业是国家税收的主要来源,掌握着国家的经济命脉,是国家经济基础,因此农业决定了上层建筑,于是古代历朝历代都实行重农抑商的经济政策,将百姓牢牢地控制在土地上,进而进行资源的掠夺,而商人脱离了土地,破坏了农业经济的稳定性,因此古代的历朝历代都实行重农抑商的政策,从而保证农业经济的稳定性,进而维护自己政权的稳定性,对商业的打压和商人的种种限制,是导致商人地位不高的主要原因。

士农工商,商人排在末位,除了古代政府的打压外,还有就古人普遍认为“无商不奸”,对商人的坏印象,也是导致商人地位不高的一个原因。

总之,经济基础决定上层建筑,当随着商品经济的发展,商人的地位也发生了翻天覆地的变化,可谓颠倒过来了,现如今更是金钱至上,俗话说“笑贫不笑娼”。

vantom

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