卧薪尝胆的典故从何而来?

卧薪尝胆的典故从何而来?

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这件事发生在春秋末期吴越争霸时期。在这一时期中原大国争霸已经接近尾声,而地处南方的吴国和越国实力却日益增长,两国之间经常爆发战争。公元前496年,吴王阖闾率军攻越,双方主力战于槜李。吴王阖闾满以为可以打赢,没想到却打了个败仗,自己也受了重伤,回到吴国不久,就咽了气。临死他再三叮嘱儿子夫差一定要击败越国,报杀父之仇。夫差即王位,为了激励自己,他命令手下人凡经过宫门时,都要大呼:“夫差!你忘了越王杀你父亲的仇吗?”夫差则流着泪说:“不敢忘记。”同时,夫差还加紧操练兵马,训练水军。公元前494年,越王勾践率水军攻吴,双方战于夫椒,越军战败,主力被歼。吴军乘胜追击,占领了越国的都城会稽。越王率余部5000人被围于会稽山上。勾践请降,吴大臣伍子胥主张灭亡越国,认为今不灭越,以后必会后悔。吴王夫差因急于北上中原争霸,未采纳伍子胥建议,以越王自为人质为条件,许其投降,然后撤兵归国。勾践夫妇亲自到吴国为吴王驾车养马,干了三年苦役,赢得夫差信任,获释回国。回国后勾践发愤图强立志灭吴,他为了激励自己,在自己的住处悬挂了一颗苦胆,每天都要尝一尝。他还把席子撤去,铺上柴草,每晚都睡在上面。这就是后来流传的“卧薪尝胆”的故事。历史上是否有其事,各种史籍都没有记载,唯独《史记·越王勾践世家》记载了其悬挂苦胆之事,但却没有提到卧薪之事。直到南宋时期才出现了勾践卧薪尝胆的说法。总之这件事的真实与否还没有定论,不过这个故事颇能催人奋进,故千百年来流传颇广。不过,勾践回国之后奋发图强的事却是真实可信的。他亲自参加耕种,命其夫人自己织布,以鼓励人们努力生产。他在文种与范蠡的辅佐下,制定了“十年生聚,十年教训”的长期战略。在内政上实行发展生产,奖励生育,尊重人才,以便稳定民生,充裕兵源巩固团结,从而增强综合国力;在军事上,实行精兵政策,加强训练,严格纪律,以提高战斗力,同时建筑城郭,以加强边防。为了达到这些目的,他制定了许多具体措施,以繁衍人口为例:禁止壮男娶老妇为妻,老男娶壮女为妻;女子17岁不嫁,男子20岁不娶,父母有罪;妇女将分娩时,要报告官府,由官府派医生接生;生男孩送给两壶酒、一只犬,生女孩,送给两壶酒、一只小猪,若生双胞胎,官府供给衣食,若一胎生3个,官府给请保姆喂养。在提高民生方面,他明确规定10年不收租税,让百姓“居有三年之食”。在军事方面,当时弩已用于作战。战车、战船均配有弩。勾践聘请精于弓弩射法的陈音教授使用弩的技术,使“军士皆能用弓弩之巧”。又聘请善于剑戟之术的越女教授格斗技术,使军士“一人当百,百人当万”。勾践还反对“匹夫之勇”,强调纪律性,要求作战单位在统一号令下统一战斗行动,以发挥整作战实力。规定服从指挥者有赏,违犯者“身斩,妻子鬻”。在外交上,针对“吴王兵加于齐晋,而怨结于楚”的情况,采用“亲于齐,深结于晋,阴固于楚,而厚事于吴”的方针。厚事于吴,就是伪装忠诚,使吴王放松对越国的戒备,放手北上中原争霸。他还助长吴王喜好宫室、女色的嗜好,送去西施等美女,使其大兴土木,耗费国力。勾践派木工到山中伐大树,并将所伐木材雕刻上花纹,然后献给吴国。夫差用这些木材,修造宫殿,耗费民力。他还经常向吴国君臣送去大批玉帛珍玩,挑起其大臣之间的纷争,扩大吴统治集团内部的矛盾,破坏其团结,加深夫差、伯豁与伍子胥之间的矛盾,致使夫差逼迫伍子胥自杀铲除了越国眼中的大患。这些方针施行10年,使得越国“荒无遗土,百姓亲附”,越军也成为一支装备精良、训练有素的精锐部队。勾践为了进一步削弱吴国的实力,他假报国中受灾,向吴国借粮1万石。次年,越国选上好的粮食,蒸熟后还给吴国。吴国见越粮种优,于是用来作为种子,致使吴国颗粒无收。经过长期的精心准备,越国国富兵强,剩下的只是时机问题一旦时机成熟,就准备一举灭掉吴国。吴王夫差在征服越国之后,积极准备北上中原争霸。公元前489年,吴军进攻陈国,以解除其北进时来自侧翼的威胁。公元前487年,吴军击败鲁国,打开进军中原的大门。吴国为建立北进战略基地及打通北上军事运输交通线,于次年在长江北岸兴建了规模宏大的邗城(今江苏扬州),开凿了由今扬州经射阳湖至淮安的邗沟,沟通了江、淮水系,进而与、沂、济水连接。公元前485年,吴率鲁、邾、郯等国联军从陆攻齐;另派水军由长江入海,向今山东半岛迂回,进攻齐国之侧后。由于吴国水军作战失利其陆路进攻的军队失去策应,只得撤军退回。第二年,吴军再次攻齐,在艾陵之战中,全歼齐军精锐。击败齐国后,吴国争霸的最大障碍便剩下晋国了。公元前482年,吴王夫差率吴军主力进至黄池,与晋国及中原诸侯举行盟会,在与晋定公争当盟主之时,越军进攻吴国的消息传来了吴军主力北上中原,致使国内防御力量空虚,越王勾践乘机出兵。越军兵分两路,一路从海上进入淮水,切断吴军主力回援之路;另一路为越军主力,由勾践亲率突袭吴国都城。越军很快攻下吴都,杀了留守的太子友。吴王夫差听到这个消息后,急忙从黄池退军,由于军心慌恐,士气低落,无法与越军决战,只好派人向越国求和。勾践也因为吴军主力未损,不愿进行无把握的决战,便与吴国订立和约后撤军。公元前478年,吴国发生灾荒。越国乘机发动进攻,与吴军在笠泽决战,越军获胜。笠泽之战后,吴、越力量对比发生了根本变化,越国已占有绝对优势。公元前475年,越军再度攻吴。吴军无力迎战,据都城防守。越军在吴都西南郊筑城长期对吴进行围困。吴数次遣使请和,均遭越拒绝。公元前473年,城破,夫差自杀,吴国灭亡。灭亡吴国后,越王勾践率军北上,与齐、晋、宋、鲁等诸侯会盟于徐州。由于越国实力强大,中原诸侯无力与其争锋,周元王遂封勾践为方伯,即诸侯盟主。《史记·越王勾践世家》亦载:“越兵横行于江淮东,诸侯毕贺,号称霸王。”越国取代吴国最终成为春秋时期的最后一位霸主。不过这时已到春秋末期,大批的小国已相继被大国所吞,这时周天子也衰弱不堪,争霸活动的内容已由尊王攘夷,变成为大国吞并小国,扩大自己地盘的一种强权活动,逐渐失去了原有的意义。不过在战国初期越国的实力在一个时期内尚无哪个诸侯国可以取代,为了控制中原越国将其都城由会稽迁到了琅邪,其疆土一度北达今江苏,南抵闽广,东濒东海,西达皖南和赣东,成为一个雄踞东南的大国。直到100多年后,楚国利用其内乱,于公元前306年消灭了越国。
“卧薪尝胆”出自苏轼的文章《拟孙权答曹操书》:仆受遗以来,卧薪尝胆,悼日月之逾迈,而叹功名之不立,上负先臣未报之忠,下忝伯符知人之明。且权先世以德显于吴,权若效诸君有非常之志,纵不蒙显戮,岂不坠其家声耶?” 《史记》原文为:“越王勾践返国,乃苦身焦思,置胆于坐,坐卧即仰胆,饮食亦尝胆也。”这里仅有“尝胆”,没有提到“卧薪”,这是苏轼发挥想象,戏说孙权“卧薪尝胆”而创作出来的成语。
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